Віртуальні SIM-карти: як, навіщо і чому

Не так давно інженери замислилися: а навіщо взагалі потрібна SIM-карта, якщо це, по суті, всього лише захищене сховище даних плюс нескладна за нинішніми мірками обчислювальний пристрій? Адже точно таке ж сховище даних можна реалізувати і в самому пристрої. Тоді як мінімум не потрібно буде робити ці самі SIM-карти, продавати їх, змінювати при втраті і пошкодженнях - навіщо це все? Не так давно інженери замислилися: а навіщо взагалі потрібна SIM-карта, якщо це, по суті, всього лише захищене сховище даних плюс нескладна за нинішніми мірками обчислювальний пристрій

Але тоді ми отримаємо те ж саме, що було в мережах DAMPS або CDMA-800, - програмовані телефони. А одна з переваг стандарту GSM перед ними полягає якраз в тому, що це стандарт «відв'язав». Тобто досить вставити свою SIM-карту в апарат - і він відразу стає індивідуальним: не треба нікуди їхати, нічого прошивати і так далі.

Однак це було добре і зручно в ті часи, коли у абонента, як правило, була одна SIM-карта для всіх потреб. Сьогодні ж в ходу апарати на дві-три сімки, а ще є планшети, модеми і так далі. Деякі абоненти тільки для передачі даних тримають кілька сімок - скажімо, тому, що у різних операторів в різних місцях різний покриття. І, звичайно, роумінг. Про нього варто сказати окремо.

Що робить сучасний мандрівник, приїхавши в незнайому країну? Правильно, купує місцеву сімку для передачі даних. Чому не скористатися роумінгом? Правильно, тому що це дорого і абсолютно безглуздо. Адже ідея роумінгу в тому, щоб можна було зберегти свій телефонний номер для голосових дзвінків, обслуговуючись за кордоном в чужій мережі. Але для передачі даних зберігати номер абсолютно нема чого - він не має абсолютно ніякої цінності, тому все і купують місцеві сімки.

Ось тільки це дуже незручно - вам потрібно вивчити всі тарифи і умови, часто чужою мовою, потім знайти працюючу точку продажів і пояснити там, що ви хочете, а потім ще якось поповнювати рахунок.

І це в Росії на кожному розі є «Евросеть», а я можу вам розповісти історію в стилі «Похмілля у Вегасі» про те, як ми їздили в якийсь передмістя Сан-Дієго, щоб забрати там SIM-карту місцевого віртуального оператора, а потім намагалися її активувати. Або про Грецію, де до найближчого салону зв'язку потрібно йти 10 кілометрів пішки в гору (або, якщо у вас багато грошей, їхати на таксі), а салон цей працює пару днів в тиждень, причому лише пару годин до післяобіднього відпочинку і пару годин після нього.

Загалом, зручностей в покупці нової SIM-карти мало, в тому числі і для оператора: адже витрати на підключення нового абонента він несе в повному обсязі (виготовлення стартових пакетів, логістика, сервіс тощо), а користуєтеся ви цієї SIM-картою від сили пару тижнів.

Тому і придумали віртуальні SIM-карти. Ідея дуже проста: в пристрої передбачена захищена область пам'яті, аналогічна такий у SIM-карті, але дані в неї завантажуються по радіоканалу, тобто всі ті ж ідентифікатори, відповідності яким зберігаються у оператора в базі даних HLR, телефон отримує по зашифрованому каналу зв'язку і … Усе!

Вважайте, що ви купили сімку в салоні, тільки вона прилетіла до вас «по повітрю». Практично те ж саме, що замість покупки альбому на диску в магазині завантажити його в iTunes.

Технічно все реалізовано дуже просто. Щоб не городити город, сама сімка, в сенсі смарт-карта у відповідному формфакторі, залишається з нами - але це просто болванка, в якій спочатку немає ніяких даних і, головне, деякі області можна перезаписувати.

Така можливість, зокрема, підтримується в нових моделях iPad - до них можна купити болванку Apple SIM і записати на неї дані того чи іншого оператора. Для США і Великобританії підтримуються місцеві тарифи, а для інших країн, наприклад, «туристична» SIM-карта GigSky .

Її тарифи, правда, поки що швидше близькі до роумінговими і не дуже привабливі, але і сама технологія знаходиться в зародковому стані - довести її до розуму вийде тільки тоді, коли сама Apple домовиться з операторами по всьому світу. Схожий проект запускає і Microsoft (додаток Cellular Data вже доступно в Windows Store ).

У Google, в свою чергу, є Project Fi , Правда, він працює трохи інакше (і поки тільки в США): пристрій може підключатися автоматично до найкращої мережі, тобто, по суті, це віртуальний оператор, який працює на основі відразу двох національних базових мереж. Однак абоненти Project Fi можуть користуватися Інтернетом і в 120 країнах світу майже на тих же умовах, а саме з обмеженням швидкості. Правда, і цей проект знаходиться в зародковому стані, хоча вже працює не тільки за запрошеннями.

Ще одна ініціатива в цьому напрямку - це VSCA (Virtual SIM Card Alliance), хмарний сервіс з управління віртуальними SIM-картами, що працює на основі прийнятої GSMA в 2014 році специфікації Remote SIM Provisioning . До нього можуть підключитися як оператори, що мають власне віртуальні профілі SIM-карт, так і агрегатори, якими можуть стати і виробники абонентських пристроїв, та фірми, і так далі. Віртуальну SIM-карту для кожної країни можна буде купити через мобільний додаток, а саму «болванку» продаватимуть точно так же, як і зараз, - в офлайновом магазині.

Питання впирається знову ж в партнерство з операторами, але вони поки не дуже охоче беруть участь в таких проектах. По-перше, вони не бажають втрачати підвищену виручку від роумінгу даних. А по-друге, бояться стати не просто «трубою» в Інтернет, а і зовсім «безликої трубою» - без можливості займатися маркетингом і, по суті, викинувши на смітник свою аж ніяк не дешеву торгову марку.

Крім того, багато говориться про перспективи Local Breakout - в LTE-мережах роумінг даних буде працювати так само, як працює доступ в Інтернет для «свого» абонента, без маршрутизації через домашню мережу, що значно знизить його собівартість. Втім, це вже зовсім інша історія, а найближче майбутнє, схоже, за eSIM - віртуальними SIM-картами, які вже не вимагають використання «карти-болванки», а завантажуються прямо в пам'ять пристрою.